Rose trasformate in ‘e-piante’

Redazione ANSA 27 febbraio 201722:26
Circuiti elettronici formati nei petali di rosa (fonte: Thor Balkhed, Linköping University, Linkoping, Sweden) © Ansa

Ottenute piante ‘elettroniche’, capaci di condurre elettricità: sono delle rose sbocciate in Svezia, nei cui tessuti sono stati fatti crescere speciali materiali conduttori da utilizzare come circuiti elettronici. Le hanno chiamate e-piante e potrebbero portare a una nuova generazione di celle solari oppure a sensori capaci di controllare la crescita delle piante. Descritte sulla rivista dell’Accademia Americana delle Scienze (Pnas), sono state ottenute dal gruppo dell’università svedese di Linkoping coordinato da Magnus Berggren.
Il gruppo è composto da pionieri del settore che da anni provano a integrare circuiti elettrici nei tessuti delle piante. Questo risultato parte da una ricerca del 2015, nella quale i componenti elettronici erano stati fatti crescere in regioni confinate delle piante. Adesso, invece, i circuiti si sono sviluppati in tutti i tessuti vegetali.
Per integrare i circuiti elettrici nella pianta, lasciando intatte le sue funzioni vitali, i ricercatori hanno sviluppato un composto organico solubile in acqua in grado di formare spontaneamente nelle piante un materiale organico capace di condurre elettricità.
Quando una comune rosa da giardino, la Rosa floribunda, è stata nutrita con questa soluzione, la pianta ha assorbito il composto e una volta raggiunti i tessuti si sono formati fili conduttori nella rete dei vasi in cui scorre la linfa, lungo tutto lo stelo, così come nelle foglie e nei fiori, senza alcun danno per la pianta.
I fili riescono a condurre elettricità in ogni punto della pianta, con il doppio dell’efficienza rispetto alle e-piante ottenute in precedenza. Questo permette di combinare i segnali elettrici con i processi chimici che la pianta, per esempio utilizza per la fotosintesi e potrebbe aprire la strada a molte applicazioni. Per esempio si potrebbero ottenere celle a combustibile basate sulla fotosintesi, dispositivi che modulano le funzioni interne delle piante e sensori per controllarne la crescita. Le foglie infatti, grazie ai segnali trasportati dai fili elettrici, potrebbero cambiare colore e segnalare le necessità della pianta, dall’acqua alla luce.

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